TNS汽车研究, Kai Adolphs

 

几年前极其卖座的漫威电影《钢铁侠》中,男主人公托尼·斯塔克在拯救世界的时候,频繁使用眼睛和声音来和他的盔甲进行交流,摆脱双手的束缚更好地拯救世界。随着虚拟现实(VR)走向主流,电影中的场景将很快进入寻常生活。

 

今时今日,VR的使用已不再局限于游戏与娱乐领域。随着Oculus Rift,HTC Vive和索尼PS VR等产品的相继投放,VR 势将成为数字化应用的下一个风潮。虽然这些VR产品的面世使消费者和主流媒体为之兴奋,但它们的贡献不止于娱乐界 -- 应用得当的话,研究员们可以通过VR追踪消费者的实际想法,帮助厂商获得消费者行为的真实洞察力。如果将VR使用在汽车研究领域中,不仅可以实现产品测试的低成本、高效率化,还将彻底改变市场研究在汽车行业内的角色。

更为丰富迅捷的洞察

首先,我们可以利用VR扩展汽车研究的范围和定义。既然配搭头盔可以让我们随时随地置身于逼真的现实环境,那何不将这个概念移植到车展项目中,摆脱一贯的集中执行方式呢?有了VR,研究员们可以无须坐等油泥模的制成,先行开展早期概念测试;也可以在不同国家和城市招募更具代表性的消费者展开调研;甚至,随着扩增实境技术(AR,即将虚拟场景增添到真实世界中)的发展,汽车展览会能真正成为收集消费者洞察的理想场所,研究员们只需找到合适的被访者,让他们戴上VR装置,通过按键即时改变汽车的外观设计,并依此了解他们的喜恶。岂不易哉?

更好的现实?

除了反映迅速及时、执行灵活便捷之外,VR驱动的研究的有趣之处在于现实感(有点让人想不通,是不是?)消费者们无需坐在车厢内,也无需闻到汽车独有的味道,或双手触到内饰,VR模拟的场景会带给他们非一般的现实感(此时想象你是托尼·斯塔克,戴着你那拽得不行的头盔)。

随着技术的不断发展,用不了多久,VR就可以完成车辆配置、外饰等相关信息的抓取、存储及下载,届时,被访者们可以头戴VR装置,在车展现场随意溜达,而他们的头盔可以允许他们从各个角度不受干扰地近距离观察车身及内饰。彼时的车展,可以完全摈弃死板的人工结构化问卷,VR会精确捕捉被访者注意力的转移,发现引起可用性问题的原因,并让设计、开发者和其他负责人直观地了解哪些是有效的,哪些是无效的。最终研究员们可以将集中的意见反馈给汽车厂商,制造出消费中心目中真正满意的汽车。

变虚拟现实为现实

理想很丰满。但怎样才能使VR更具操作意义呢?答案很简单:正确的合作伙伴。新技术的开发常常伴随着高昂的成本,以及实验-错误-实验的反复循环。与正确的专家合作,会使VR及AR的走向更明确、更坚定,也可让该技术及早适用于汽车制造商。在迎接VR在汽车研究中的角色的过程中,我们必须了解新技术/标准与旧技术/标准之间的切换:双方是否有严格的可比性?如何加权,又如何模式化?研究科技在发展,我们的眼界也需发展。

探索VR和AR在研究领域的可行性,将推动研究人员与制造商之间更为紧密的合作。研究员们越是深入了解客户的商业问题,就越能更好地使用VR解决问题。一旦VR和AR为汽车研究所用,他们的前途不可限量。我们今天可以通过AR叠加不同的内饰选择了解消费者喜好,明天也可用同样的技术在形似谷歌眼镜的装置上叠加导航或交通信息,为驾驶者指路。作为研究员,我们有义务帮助汽车消费者以全新的方式探索世界,并且在工具的选取上,时时创新。